Plan Nacional de Conservación de Cycadas en Colombia.

Full Solution
Semis de zamia huilensis dans un jardin botanique
Sociedad Colombiana de Cycadas

El Plan de Conservación de Cycadas de Colombia tiene como misión que para el año 2025, estas plantas sean reconocidas como un grupo carismático para la conservación, y que las especies amenazadas tengan estrategias implementadas para asegurar su viabilidad a largo plazo. Colombia es un país megadiverso y cuenta con una Estrategia Nacional de Conservación de Plantas. Las Cycadas son las plantas más amenazadas en el planeta, y Colombia es el país con mayor riqueza de Zamias, uno de los grupos de Cycadas. Las Zamias se usan en Colombia como grupo estratégico para avanzar en la conservación de plantas. Este plan es un esfuerzo interinstitucional, que trabaja con 4 líneas de acción: 1) Generación de Conocimiento, 2) Comunicación y Educación, 3) Acciones de Conservación y 4) Instrumentos de Gestión. Aún existen retos importantes, pero los avances son alentadores y muestran como promoviendo la conservación de especies carismáticas podemos contribuir a la conservación de toda la biodiversidad.

Last update: 06 Aug 2020
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Contexto
Défis à relever
Land and Forest degradation
Loss of Biodiversity
Unsustainable harvesting incl. Overfishing
Conflicting uses / cumulative impacts
Ecosystem loss
Lack of access to long-term funding
Lack of alternative income opportunities
Lack of public and decision maker’s awareness

Los principales retos tienen que ver con abordar las causas subyacentes de la destrucción del hábitat de las especies, que constituye la principal amenaza para las Cycadas en Colombia. En último caso, esto se relaciona con proveer alternativas económicas sostenibles e incentivos para que todos los actores contribuyan a la conservación y con buena gobernaza en el territorio. Este plan de conservación se enfoca más en generar conocimiento y hacer educación para lograr el compromiso de diversos actores para implementar acciones de protección, restauración y uso sostenible. Garantizar que la protección y el uso sostenible de las especies y sus hábitats van a perdurar a largo plazo, requiere de implementar incentivos y programas socio-económicos que sean sostenibles a largo plazo, lo cual requirirá de un programa de conservación de mayor alcance en el futuro.

Scale of implementation
National
Ecosystems
Tropical evergreen forest
Tema
Biodiversity mainstreaming
Habitat fragmentation and degradation
Species management
Outreach & communications
Science and research
Ubicación
Medellín, Antioquia Department, Colombia
South America
Procesar
Summary of the process

El Plan de conservación de las Cycadas de Colombia es una iniciativa liderada e implementada por la ONG de conservación "Sociedad Colombiana de Cycadas", con el apoyo institucional del Ministerio de ambiente y desarrollo sostenible y en colaboración con instituciones de investigación, jardines botánicos, áreas protegidas públicas y privadas y algunas autoridades ambientales regionales. Las cuatro líneas de acción del plan de conservación son interdependientes, se están implementando continuamente y se retroalimentan unas a otras. La generación de conocimiento es la base para la toma de decisiones de las acciones de conservación. Las actividades de comunicación y educación se nutren de la investigación y el monitoreo y logran que los actores relevantes se compromentan con las acciones de conservación. Los instrumentos de gestión son los que le dan viabilidad a la implementación de las acciones de conservación. Finalmente, las acciones de protección, restauración y uso sostenible se integran para garantizar la conservación a largo plazo de las especies y sus hábitats. Todos los actores involucrados hacen contribuciones en acciones específicas y hemos realizado algunos eventos en los que actores comparten sus experiencias.

Building Blocks
Generación de Conocimiento

Este pilar busca que todas  las especies de Zamia conocidas cuenten con diagnósticos de la distribución y abundancia de sus poblaciones para definir poblaciones prioritarias para las acciones de conservación. Además, se pretende generar información científica de calidad que fundamente el diseño de estrategias de conservación para las especies amenazadas. Para lograr esto se han establecido colaboraciones con instituciones de investigación, jardines botánicos, áreas protegidas públicas y privadas, ONGs, entre otros, para hacer exploraciones en búsqueda de poblaciones, estudios de biología poblacional (demografía, rasgos funcionales) y estudios de interacciones ecológicas (con polinizadores, dispersones de semillas, herbivoros). Además se han establecido programas de monitoreo de poblaciones a largo plazo (para 12 especies), que generan información sobre la dinámica de las poblaciones, condiciones de sus hábitats y el impacto tanto de amenazas como de las estrategias de conservación. Estas acciones de generación de conocimiento se han realizado desde el principio y se continuan y continuarán realizando durante toda la implementación del Plan de conservación. Para conocer algunos de los productos de gestión del conocimiento visita el sitio web de la Sociedad Colombiana de Cycadas.
 

Enabling factors

Para lograr generar el conocimiento necesario para implementar acciones de conservación ha sido fundamental entablar colaboraciones con actores clave. Estos actores incluyen instutiones académicas y jardines botánicos que hacen investigación, pero también autoridades ambientales regionales, parques nacionales, reservas privadas y gente local que apoyan las investigaciones y los programas de monitoreo, y que en general nos ayudan a que toda la gente se apropie mejor de la conservación de plantas.

Lesson learned

Una lección importante es que para poder llevar a cabo investigación y monitoreo a largo plazo es necesario contar con actores clave en las localidades, que se apropien de los proyectos y les den continuidad. Otra lección es que los sitios a elegir para hacer monitoreo a largo plazo deben ser áreas protegidas públicas o reservas privadas que garanticen que esos habitats serán dedicados para conservación de la biodiversidad a largo plazo.

Comunicación y Educación

Este pilar busca que el conocimiento sobre la importancia de las Cycadas y su conservación esté ampliamente difundido y que diferentes actores lo usen para apoyar las acciones de conservación. Este componente ha incluído acciones de difusión de materiales de divulgación para diferentes públicos en páginas web, redes sociales, senderos en jardines botánicos y en eventos con académicos, autoridades ambientales, personal de áreas protegidas públicas y privadas y con comunidades locales. Además, se han realizado talleres de educación ambiental para niños y adultos en jardines botánicos y en los sitios de campo donde se implementan los programas de monitoreo. Finalmente, se han implementado jornadas de capacitación para personal de jardines botánicos y de áreas protegidas para el manejo de poblaciones naturales y de colecciones exsitu. Para conocer algunos de nuestros materiales y actividades de educación visita el sitio web de la Sociedad Colombiana de Cycadas.

Enabling factors

Para lograr que diferentes actores valoren las plantas adecuadamente y se apropien de su conservación ha sido importante diseñar materiales didácticos y de divulgación específicos según el tipo de público. Esto requiere entender las necesidades de capacitación y plantear objetivos concretos de aprendizaje para diseñar buenas estrategias de divulgación y educación para públicos en diferentes escenarios.

Lesson learned

Una lección importante ha sido que todas las personas, de cualquier tipo de público y en cualquier escenario, tienden a tener respuestas positivas cuando se les ayuda a acercarce y apropiarse de la biodiversidad y la naturaleza. Mucha gente se sorprende y se maravilla cuando se cuentan historias sobre las plantas, sus interacciones con otros organismos y su papel en los ecosistemas. Cuando la gente se apropia más de la biodiversidad a su alrededor, está en mejor disposición para apoyar acciones de conservación.

Acciones de Conservación

Este componente se enfoca en las acciones concretas de protección, restauración y uso sostenible para poblaciones y hábitats: Las acciones de protección son las más importantes, dado que las principales amenazas para estas especies son la destrucción y degradación de sus hábitats. Para proteger efectivamente las poblaciones y sus hábitats se realizan gestiones con parques nacionales y reservas privadas, para fomentar la conservación de plantas en estas áreas protegidas y apoyarlas en sus actividades de control y vigilancia, monitoreo, educación ambiental, implementación de incentivos de conservación, entre otras. Para las especies críticamente amenazadas se han llevado a cabo acciones de restauración, para rescatar adultos en sitios deforestados y propagar plantas para colecciones exsitu y para potenciales reintroducciones. También se han identificado algunas especies que pueden ser usadas de manera sostenible en horticultura y ecoturismo, que proporcionarían incentivos para la conservació de bosques. Un ejemplo de éxito en conservación de Cycadas ha sido la gestión en el Parque Nacional "Las Orquídeas". Allí se declaró la especie Zamia wallisii como objeto de conservación, y los funcionarios y comunidades campesinas se han apropiado de la especie para proteger su hábitats.

 

Enabling factors

Para poder lograr impactos positivos en la conservación de especies es necesario contar con las bases del conocimiento, la apropiación de los diferentes actores claves (con acciones de divulgación y la educación) y el uso de las herramientas normativas apropiadas. La colaboración entre instituciones con aproximaciones complementarias a la conservacion tambien es crítica, como actores que trabajan en conservación insitu (áreas protegidas y de manejo integral del territorio) y en conservación existu (jardines botanicos, horticultores).

Lesson learned

Una lección aprendida importante es que es más viable comenzar a colaborar con instituciones que trabajan en conservación insitu (como áreas protegidas) y exsitu (como jardines botánicos) que ya tienen programas de conservación en implementación, en donde se pueden incorporar fácilmente nuevos objetos de conservación, como especies de plantas carismáticas. Luego de lograr implementar acciones de protección, restauración y uso sostenible en estos escenarios, se puede proceder a usar lo aprendido para enfrentar retos más grandes, como por ejemplo establecer nuevas áreas protegidas (en nuestro caso, reservas privadas). Otra lección aprendida es que es importante tratar, lo más temprano posible, de entender bien las amenazas a la biodiversidad (sus causas socio-económicas, etc.) e identificar potenciales barreras a la implementación de acciones de conservación (como procesos burocráticos).

Instrumentos de Gestión

Este componente se enfoca en explorar herramientas normativas, incluyendo incentivos efectivos, que se puedan usar para apoyar las estrategias de conservación para todas las especies. En Colombia, estas herramientas normativas incluyen la resolución nacional de especies amenazadas, instrumentos de prevención, mitigación y compensación por pérdida de biodiversidad y algunos incentivos que promuven la conservación de hábitats. Dentro del plan de conservación para las Cycadas del país se han adelantado gestiones con autoridades ambientales nacionales y regionales para identificar las herramientas normativas que podrían tener mayor impacto en la conservación de especies de plantas. Este componente se encuentra en construcción y planea implementarse en los próximos años.

Enabling factors

Para poder usar herramientas normativas que promuevan la conservación de plantas se requiere remover barreras burocráticas y hacer mas accesibles las herramientas normativas a los públicos que necesitan usarlas para implementar acciones de conservación.

Lesson learned

La lección aprendida más importante es que existen pocas herramientas normativas para apoyar la conservación de especies en el país, y que la mayoría de éstas son de dificil aceso para los actores que requieren usarlas. Es importante convencer a las autoridades ambientales que estas herramientas deben ser diseñadas para que sean efectivas y fáciles de implementar.

Impacts

Los impactos más relevantes hasta el momento tienen que ver con el posicionamiento de las Cycadas (23 especies de Zamias) como un grupo carismático para promover la conservación de plantas. Las plantas tienden a ser menos visibles en los programas de conservación de la biodiversidad, y el uso de un grupo como las Cycadas ha permitido sensibilizar a muchos públicos acerca del valor de las plantas. Se han llevado a cabo colaboraciones con instituciones de investigación, jardines botánicos, parques nacionales, reservas privadas, ONGs de conservación y autoridades ambientales regionales que han permitido avanzar en diversas acciones de conservación.

 

Dentro del plan se implementan programas de investigación y monitoreo de poblaciones (para 12 especies) que generan conocimiento fundamental para la toma de decisiones de conservación. También se usan materiales divulgativos y didácticos para la educación de diferentes públicos, y se llevan a cabo gestiones con actores claves para la implementación de acciones. En cuanto a acciones de conservación, se ha logrado que áreas protegidas públicas y privadas usen Cycadas como objetos de conservación (8 especies), que jardines botánicos rescaten y propaguen especies amenazadas (9 especies) y que algunas especies se consideren para el uso sostenible en la horticultura y el ecosturismo (6 especies).

Beneficiaries

Los principales beneficiarios de este plan de conservación son las especies de Cycadas amenazadas y sus hábitas, ya que el enfoque es no utilitarista. Para ver cifras concretas de impactos revisa el documento anexo sobre avances y retos del plan.

Sustainable Development Goals
SDG 15 – Life on land
Story
Sociedad Colombiana de Cycadas
Cristina con Zamia paucifoliolata en hábitat
Sociedad Colombiana de Cycadas

Cristina López-Gallego es una bióloga, que ha impulsado la implementación del Plan Nacional de Conservación de Cycadas en Colombia. Este plan es un esfuerzo interinstitucional que busca promover la conservación de plantas y toda la biodiversidad en general usando a las Cycadas, uno de los grupos más carismáticos para hacer conservación de plantas a nivel internacional. Desde su inicio como bióloga conoció a las Cycadas y se enamoró de ellas, por su fascinante historia evolutiva, por su belleza y por formar parte de ecosistemas maravillosos. Desde la academia empezó a investigar sobre las ecología de las Cycadas. Estudió primero Biología en Colombia, inspirada por la asombrosa naturaleza en el segundo país más biodiverso del mundo, y luego hizo un posgrado sobre Biología de la conservación en EUA.

 

Luego de culminar su formación académica, regresó a Colombia y empezó a trabajar como profesora e investigadora en una universidad. Y aunque le fascina la investigación, y no la abandona, decidió que quería ir un poco más allá de la academia, para poder contribuir de manera más concreta a la conservación de las especies que están en riesgo de extinción. Rápidamente se dió cuenta que no podía asumir este reto sola, y por eso se unió al equipo de trabajo de la Estrategia Nacional de Conservación de Plantas de Colombia. Las Cycadas se usan dentro de esta iniciativa como uno de los grupos estratégicos para avanzar acciones de conservación. Además, Cristina coordina los esfuerzos para completar la lista roja que evalua el riesgo de extinción de las más de 26.000 especies de plantas que tiene Colombia, un insumo crucial para implementar otros planes de conservación para plantas e informar la planificación de la conservación de la biodiversidad. 

 

Los retos a los que se enfrentan los conservacionistas son monumentales, pero con un plan claro, una evidente pasión por la conservación y con la colaboración entre diferentes actores, el Plan Nacional de Conservación de Cycadas de Colombia ha avanzando logrando resultados que motivan e inspiran a seguir conservando nuestro invaluable capital natural.

 

El trabajo de Cristina es un ejemplo de #Naturalezaparatodos, un movimiento mundial para inspirar amor por la naturaleza. La idea central de este movimiento es muy sencilla: cuanta más gente experimente la naturaleza y comparta su amor por ella, mayor serán el apoyo y las acciones para conservarla. 

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Ana Mandri
#NatureForAll